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A criptomoeda oferece ao mundo um novo instrumento financeiro transformador. É a primeira moeda global. As próprias moedas são cadeias de dados criptografadas relacionadas a uma única unidade de moeda. É dinheiro digital organizado por meio de uma blockchain. O blockchain é o livro-razão que armazena as transações e é construído usando criptografia impossível de alterar após a criação das transações. Embora haja benefícios consideráveis ​​com criptomoedas como Bitcoin, o processo de criação de novas moedas vem com custos ambientais. Empurrar a indústria para um futuro mais sustentável exigirá uma série de mudanças e novos desenvolvimentos.

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Criar novos Bitcoins requer mineração. A mineração envolve computadores resolvendo equações complexas que produzem novas moedas ao longo de um determinado período de tempo. Bitcoins e outras criptomoedas são registros digitais, então existe o risco de alguém criar cópias ou falsificações. A mineração impede tais ações porque requer mais dinheiro e tempo para “hackear” o blockchain do que para ingressar em uma rede de mineradores. A mineração também funciona como governança sobre o blockchain. Como não há banco ou governo responsável pelo Bitcoin, a mineração cria um consenso conhecido como prova de trabalho (PoW) que serve como validação para transações no blockchain. A recompensa por realizar essas provas é recebida em Bitcoin, que flutua continuamente no preço.

A mineração exige que os indivíduos resolvam quebra-cabeças matemáticos complexos com dispositivos especiais chamados dispositivos de circuito integrado de aplicação específica, ou ASICs. Os mineradores trabalham juntos para reunir recursos de computação para resolver os quebra-cabeças mais rapidamente, porque o primeiro minerador a concluir com sucesso o algoritmo recebe uma certa quantia do valor do Bitcoin. A dificuldade de mineração muda ao longo do tempo. Nos primeiros dias do Bitcoin, alguém poderia executar um programa de mineração de seu PC e criar um número significativo de moedas. À medida que a rede cresceu e mais pessoas e grupos começaram a minerar, o algoritmo para a criação do Bitcoin também cresceu em complexidade. O sistema é projetado para encontrar um novo “bloco” a cada 10 minutos. Se houver milhões de mineradores em vez de milhares, a dificuldade deve aumentar exponencialmente para atingir a meta de 10 minutos.

A desvantagem do processo de mineração cada vez maior é o consumo de energia necessário e a mistura necessária para alimentar o equipamento de mineração. Felizmente, há novos desenvolvimentos em tecnologia, regulamentações e a promessa de novos tipos de mineração que podem impulsionar o setor em direção a um futuro mais sustentável.

Mineração de criptomoeda requer energia

Como organizações, incluindo Fitch Ratings apontaram, a eletricidade representa até 90% dos custos de mineração de criptomoedas, o que coloca seus modelos de negócios em risco devido à volatilidade do mercado. Como a maior parte da geração de eletricidade ainda vem de combustíveis fósseis, o uso de energia da mineração de criptomoedas cria um problema ambiental significativo. Reportagens como este perfil recente no Washington Post também mostram como as plantas criptográficas podem gerar poluição sonora e ter um efeito adverso na qualidade de vida das comunidades locais, especialmente durante a noite, quando esses data centers aproveitam as tarifas de serviços públicos fora do horário de pico.

Dentro do contexto das mudanças climáticas e da eficiência energética, a mineração de Bitcoin se destaca pelo uso massivo de recursos relacionados à eletricidade. Isso ocorre porque os mineradores se envolvem em “corridas” computacionais, onde o primeiro a resolver os quebra-cabeças do Bitcoin ganha o prêmio do Bitcoin real. É um processo justo, mas que gera uma demanda massiva por operações em grande escala com centenas de computadores e equipamentos de refrigeração. A estrutura de prova de trabalho do Bitcoin reforça essa demanda em um loop.

Os mineradores precisam equilibrar vários custos e condições, incluindo o custo da eletricidade para operar e resfriar o equipamento, a eficiência dos cálculos do sistema, o tempo gasto na mineração em comparação com a recompensa e o valor atual do Bitcoin. Em áreas onde são usados ​​combustíveis fósseis ou outras fontes ineficientes e “sujas” para gerar eletricidade, a mineração pode contribuir para a poluição local e mudanças climáticas mais amplas. Para permanecerem lucrativos, os mineradores procuram maneiras de reduzir seus custos e estão se voltando para fontes alternativas de energia e outras práticas para reduzir suas despesas de mineração.

Soluções potenciais para tornar a criptomoeda mais sustentável

À medida que o uso do Bitcoin se torna popular pelo público em geral e pelas instituições financeiras, há uma maior atenção às consequências ambientais. Embora alguns países proíbam a mineração, essas ações transferem a mineração para outros países e não abordam os impactos ambientais da mineração em escala global. Para mudar esses impactos, a indústria de mineração e os órgãos governamentais precisam adotar uma abordagem sustentável diferente que pode envolver as seguintes etapas.

Requisitos regulatórios, incluindo mais transparência sobre os impactos ambientais das criptomoedas, bem como impostos de carbono para as operações de mineração que utilizam fontes de energia de combustíveis fósseis. Isso pode incluir mais transparência sobre o uso e fontes de energia, impostos sobre carbono e outros esforços semelhantes. Por exemplo, um mercado de carbono securitizado pode significar que uma empresa de mineração de criptomoedas pode comprar créditos de outra empresa para compensar emissões ou fazer a transição para fontes de energia verde e ganhar dinheiro com a venda de seus próprios créditos.

O uso de fontes alternativas de combustível, como energia solar e hidrelétrica. Algumas empresas aproveitam a energia hidrelétrica instalando equipamentos de mineração diretamente nas usinas hidrelétricas, para reduzir os custos operacionais e diminuir a poluição. A energia hidrelétrica é estável e confiável (a energia solar não funciona à noite) e fornece energia estável e de baixo custo.

As mineradoras podem compensar suas emissões e uso de energia em parceria com um programa de compensação de carbono respeitável que realiza reflorestamento e outros esforços.

Melhorias na eficiência e no uso de eletricidade de equipamentos de mineração podem reduzir os impactos ambientais. Por exemplo, a Intel oferece ASICs aprimorados que está chamando de “aceleradores de blockchain” que promete aumentar a velocidade computacional com uma necessidade de energia consideravelmente menor.

Alterar os procedimentos de mineração de Bitcoin e outras criptomoedas para um método de prova de participação usa muito menos poder de computação. Outros métodos incluem prova de histórico ou prova de queima, que contrasta com a metodologia de corrente de uso intensivo de energia chamada prova de trabalho. Ethereum eventualmente fará a transição para prova de participação, um movimento calculado para reduzir o consumo de energia em 99.95%.

Diferentes abordagens para mineração de criptomoedas

Outra maneira de melhorar a sustentabilidade da mineração de criptomoedas é mudar o processo de mineração. Mineradores DeFi é uma startup que adota uma nova abordagem para reduzir os impactos ambientais da mineração. É um token de utilidade que suporta um coletivo descentralizado para mineração de bitcoin de energia hidrelétrica e energia limpa. Esse coletivo usa taxas de transação para crescimento, com algumas pagas em BTCB (Binance-Pegged Bitcoin) e outra porcentagem usada para comprar plataformas de mineração hidrelétricas que mineram Bitcoin para o coletivo. Ele aproveita a eficiência e a disponibilidade da energia hidrelétrica e faz parceria com empresas como a Cyberian Mine, que oferece mineração na Sibéria, aproveitando técnicas como resfriamento natural devido às baixas temperaturas ambiente durante todo o ano e à energia hidrelétrica abundante.

Idealmente, a comunidade de mineração de Bitcoin adotará novas maneiras de reduzir seus impactos ambientais que também se traduzem em maiores lucros. Avanços em energia hidrelétrica e solar, formas de incentivar mineradoras, como mercados de carbono e novos equipamentos de mineração, podem reduzir o desperdício e melhorar a sustentabilidade. Os mineradores podem reduzir o consumo enquanto continuam a fornecer criptomoedas valiosas que são parte integrante da vida cotidiana e das economias globais.

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