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O Clube Econômico de Nova York já recebeu reis, primeiros-ministros e presidentes, além de Jeff Bezos, da Amazon.com Inc., e Jamie Dimon, do JPMorgan Chase & Co.. O feedback dos banqueiros centrais sobre o grupo de 115 anos moveu os mercados. Sam Bankman-Fried, 30 anos criptomoeda bilionário, pode ser a primeira pessoa a jogar um jogo de computador enquanto dá um bate-papo. 

Como visitante em destaque em uma manhã de fevereiro, Bankman-Fried parece estar rechonchudo como de costume, reclinado em uma cadeira de jogos em shorts azuis e uma camiseta cinza promovendo seu comércio de criptomoedas, FTX, seu cabelo encaracolado achatado por seus fones de ouvido. Ele está falando pelo Zoom de seu local de trabalho nas Bahamas.

Fora da câmera, os detritos de alguém que vive no trabalho se espalham pela sua mesa: pagamentos amassados ​​dos EUA e de Hong Kong, 9 tubos de protetor labial, um bastão de desodorante, uma lata de sal marinho de 1.5 libra etiquetada como “saleiro da SBF, ” e um pacote aberto de korma de grão de bico que ele almoçou no dia anterior. O pufe onde seu assistente diz que ele dorme na maioria dos dias da semana é tão fechado que ele pode praticamente rolar nele.

Ao responder a perguntas sobre como os EUA deveriam regular seus negócios, ele apresenta uma recreação de fantasia conhecida como Storybook Brawl, escolhe jogar como “Peter Pants” e se prepara para a batalha com alguém que se chama “Funky Kangaroo”.

“Estamos prevendo muito crescimento nos Estados Unidos”, diz Bankman-Fried enquanto lança um feitiço em um dos muitos cavaleiros em seu exército de contos de fadas.

A novidade de aparições como essa já passou há muito tempo para Bankman-Fried, que testemunhou antes do Congresso duas vezes desde dezembro. No fim de semana anterior, ele assistiu ao Super Bowl de assentos de campo apenas na entrada da estrela da NBA Steph Curry – um endossante da FTX. Houve um almoço com a lenda do basquete Shaquille O'Neal e um DJ de comemoração do topo do Goldman Sachs Group Inc. A cantora Sia o convidou para um jantar em uma mansão em Beverly Hills com Bezos e o ator Leonardo DiCaprio, local onde Kate Hudson cantou o hino nacional e ele conversou sobre cripto com a estrela pop Katy Perry. No dia seguinte, ela aconselhou seus 154 milhões de seguidores no Instagram, em um endosso não solicitado, “vou largar a música e me tornar estagiária do @ftx_official ok”

Bankman-Fried é tão blasé que me deixa assistir suas seis telas por cima do ombro enquanto ele coloca o tipo de mensagem que quase todos os executivos escondem como segredos de estado e técnicas. Naquela manhã, ele apareceu na NPR e enviou e-mails para repórteres de Puck e do New York Times. Seu alto estrategista de Washington escreveu em certo nível para dizer que o senador Cory Booker, um democrata de Nova Jersey, indicaria seu método mais popular de regulamentação. Bankman-Fried comprou uma mensagem dizendo que a MoneyGram International Inc. estava no mercado e passou alguns segundos pensando se a empresa poderia ou não ser uma suposição. Um assistente o informou que o chefe de uma instituição financeira de financiamento estava nas Bahamas e queria ir até ele por 5 minutos. “Meh”, Bankman-Fried escreveu novamente. Naquela noite, ele decidiu voar para a Conferência de Segurança de Munique para uma reunião com o primeiro-ministro da Geórgia.

Dado o ritmo insano e o risco de sua escalada aos mais altos escalões do mundo monetário, quase tudo deve parecer baixo pela comparabilidade. Cinco anos atrás, Bankman-Fried trabalhava para um grupo de caridade que promovia o conceito então marginal de “altruísmo eficaz”: utilizar o raciocínio científico para determinar como fazer essencialmente o melhor para a maioria dos indivíduos. Então ele notou uma anomalia de preços aparentemente boa demais para ser verdade no Bitcoin e determinou que, para ele, o caminho preciso pode ser ganhar muito dinheiro para doar. Agora, Bankman-Fried está entre os indivíduos mais ricos do planeta, com uma fortuna superior a US$ 20 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, depois que capitalistas empresariais investiram recentemente na FTX e em seu braço americano com uma avaliação mista de US$ 40 bilhões.

Apesar de toda a sua riqueza, Bankman-Fried me disse que sua filosofia central permanece a mesma. Ele manterá dinheiro suficiente para manter uma vida confortável: 1% de seus ganhos ou, no mínimo, US$ 100,000 por ano. Fora isso, ele planeja doar tudo - cada dólar, ou Bitcoin, porque o caso também pode ser. Ele é uma espécie de cripto Robin Hood, derrotando os ricos em sua própria recreação para ganhar dinheiro para os perdedores do capitalismo. No entanto, ele agora faz parte da construção da instalação que causa os problemas que ele diz querer consertar. Ele faz grandes contribuições políticas e promove a agenda de sua empresa em Washington. E até hoje ele doou muito menos para caridade do que gastou em direitos de nome para o ambiente do Miami Heat (valor: US$ 135 milhões em 19 anos) e exibindo um anúncio do Super Bowl com o comediante Larry David retratando um cético cripto rabugento (estimado em US$ 30 milhões). . Ele não vê inconsistência; ele está investindo para maximizar a quantidade de excelência que faz, finalmente, mesmo quando está arriscando o que já fez em criptomoedas.

Como, de longe, a pessoa mais rica a emergir do movimento do altruísmo eficaz, Bankman-Fried é um experimento mental de um seminário de filosofia da escola que ganhou vida. Deve alguém que quer salvar o mundo primeiro acumular tanto dinheiro e energia quanto possível, ou a busca o corromperá ao longo do caminho?

O método que os amigos de Bankman-Fried o descrevem, ele parece um tipo estranho de monge capitalista. Um diz que ele trabalhou tão pesado nos primeiros dias que não tomava banho com frequência. Outro diz que desistiu de relacionamentos porque não tem tempo. Parece que ele vê até mesmo o sono como um luxo inútil. “Cada minuto que você passa dormindo está custando X mil dólares, e isso significa diretamente que você pode salvar muito menos vidas”, diz Matt Nass, um colega e amigo de infância.

Atualmente, Bankman-Fried vive em Nassau, capital das Bahamas. A FTX está planejando construir um campus para 1,000 funcionários com vista para o oceano. Por enquanto, está sediada em um prédio de um andar com telhado vermelho perto do aeroporto. Mesmo assim, as mesas são rotuladas com nomes escritos em post-its, como se as cerca de 60 pessoas que trabalham lá não tivessem tido tempo de desfazer as malas. Um dia antes de sua prestigiosa sessão de jogo Discussão/Briga do Livro de Histórias, enquanto eu falo com seu assistente na sala de descanso, Bankman-Fried se arrasta descalço, carregando meias brancas. "Ah, ei", diz ele. Nós nos sentamos mais tarde em uma sala de convenções. Eu pergunto a ele sobre sua jornada para o Super Bowl. “Não sei se 'divertido' é exatamente a palavra que eu usaria para descrevê-lo”, diz Bankman-Fried, coçando uma mancha no braço. “Festas não são minha cena.”

Bankman-Fried vive como um estudioso da escola perpetuamente estudando para as provas finais. Ele dirige um Toyota Corolla e, quando não está no local de trabalho, bate em uma casa com cerca de 10 colegas de quarto, embora seja uma cobertura no resort mais bonito da ilha. Bankman-Fried calcula que até 5 de seus colegas de trabalho também são bilionários. Todos têm a idade dele. Amigos dizem que ele avalia calmamente as chances em qualquer cenário, seja no meio de uma maratona de jogos de tabuleiro ou depois de ser acordado em seu pufe para pesar em um comércio difícil. Ele me diz que, embora não goste de perder tempo economizando, não vê muito valor em comprar edições.

“Você rapidamente fica sem maneiras realmente eficazes de se tornar mais feliz gastando dinheiro”, diz Bankman-Fried. “Eu não quero um iate.”

A cripto O negócio pode parecer uma alternativa estranha para um benfeitor: facilitou golpes infinitos, transformou ransomware em um negócio e suga toneladas de energia – muito porque a nação da Malásia, segundo algumas estimativas. Bankman-Fried não vê esse método. Ele diz que a FTX está trabalhando em um mercado confiável, verifica os antecedentes dos clientes em potencial, compra crédito de carbono para compensar suas emissões e é mais favorável ao meio ambiente do que o sistema monetário convencional. Mas está claro que a principal atração para ele é ficar rico rapidamente.

Ele sorri enquanto compartilha um gráfico que revela o FTX subindo mais cedo do que seus maiores oponentes, uma reminiscência da Binance. O mercado é grande. A FTX é apenas a terceira negociação de criptomoedas em quantidade, mas lida com US$ 3 bilhões em compras e vendas no dia. Em vez de ações da Microsoft Corp., os clientes estão comprando e promovendo Bitcoin, Ether, Dogecoin e muitas outras criptomoedas bizarras.

Bankman-Fried está de olho no mercado dos EUA, que é dominado pela Coinbase Global Inc. Ele quer fornecer futuros, swaps e escolhas de criptomoedas, que ele vê como um possível mercado de US$ 25 bilhões por dia. Se ele conseguir assumir a criptomoeda, o negócio de finanças mainstream é subsequente. “Estamos meio que brincando na piscina infantil”, diz Bankman-Fried. “Idealmente, eu gostaria que a FTX se tornasse a maior fonte de transações financeiras do mundo.”

A ética da romancista Ayn Rand foi a inspiração de empreendedores implacáveis ​​de Travis Kalanick, da Uber Technologies Inc., ao magnata da tecnologia Peter Thiel. A musa capitalista de Bankman-Fried é o pensador utilitarista Peter Singer, professor em Princeton e defensor dos direitos dos animais. Bankman-Fried chegou aqui pela primeira vez durante o trabalho de Singer quando ele era um adolescente residente em Berkeley, Califórnia. Seu pai e sua mãe são ambos professores de legislação de Stanford. Sua mãe também administra um influente grupo de doadores democratas orientado por dados, e seu pai é especialista em psicólogo médico.

Nos escritos dos anos XNUMX, Singer fez uma pergunta moral enganosamente fácil: se você passasse por um bebê se afogando em um lago raso, você pararia de puxá-lo para fora, mesmo quando isso pudesse enlamear suas roupas? Ele então argumentou que se você fizesse isso - e quem não faria? - você não tem muito menos obrigação de salvar uma pessoa distante da fome doando para um grupo de apoio global. Não dar quantias gigantescas de dinheiro é tão insalubre quanto deixar a criança se afogar.

Bankman-Fried concorda, embora nem sempre tenha certeza do que fazer a respeito. “É muito exigente, se você levar a sério”, diz ele. “Mas eu acho que é basicamente certo. Tipo, se isso é a coisa certa a fazer, então eu não quero negar isso porque parece difícil.” Em 2012, quando era um calouro descobrindo física no MIT, ele se descreveu como um utilitarista como Singer e se transformou em vegano. Ele se juntou a uma fraternidade mista conhecida como Epsilon Theta, o lugar, em vez de jogar keggers, os membros ficavam acordados a noite toda curtindo videogames de tabuleiro e dormiam em um sótão cheio de beliches. Bankman-Fried recrutou diferentes “Thetans” para distribuir panfletos para um grupo anti-fazendas.

Naquele ano, Bankman-Fried foi a uma conversa com Will MacAskill, um doutorando de 25 anos em Oxford que estava tentando transformar os conceitos de Singer em movimento. Ele e seus colaboradores pretendiam usar cálculos matemáticos para determinar como as pessoas poderiam fazer essencialmente o melhor com seu tempo e dinheiro. Eles o apelidaram de “altruísmo eficaz”.

Durante o almoço, MacAskill aconselhou Bankman-Fried extra sobre um outro em cada um de seus conceitos: “ganhar para dar”. Ele mencionou que, para alguém com as habilidades matemáticas de Bankman-Fried, faria sentido buscar um emprego bem remunerado em Wall Street e depois doar seus ganhos para caridade. A GiveWell, um grupo de altruísmo eficaz baseado principalmente em Oakland, Califórnia, diz que cada US$ 4,500 gastos em mosquiteiros tratados com inseticida para combater a malária na África pode salvar uma vida. MacAskill estimou na época que um banqueiro lucrativo que doasse metade de sua receita poderia salvar 10,000 vidas ao longo de uma profissão.

Os conceitos de MacAskill são controversos. Alguns dizem que os fins não justificam os meios – que Wall Street perpetua a desigualdade e mina tudo o que é bom que possa ser realizado por meio de doações. (MacAskill argumenta que, enquanto os altruístas não deveriam aceitar empregos que prejudicam a sociedade, muitas finanças são imparciais.) Outros dizem que a moção lisonjeia os ricos ao retratá-los como heróis e não consegue lidar com as causas básicas da pobreza. “O altruísmo eficaz não tenta entender como o poder funciona, exceto para se alinhar melhor com ele”, escreveu Amia Srinivasan, professora de filosofia de Oxford, em uma avaliação de 2015 de um guia de MacAskill.

Mas o discurso de MacAskill atraiu o utilitarista mais jovem. MacAskill, rindo, lembra-se da resposta prática de Bankman-Fried: “Ele basicamente disse: 'Sim, isso faz sentido.' ”

Outro acólito de MacAskill foi trabalhar para o Jane Street Group, uma agência de compra e venda de alta frequência em Nova York. Bankman-Fried também comprou um emprego lá e, por 3 anos após o início, trabalhou como revendedor e anualmente doava cerca de metade de seu salário de seis dígitos para equipes de bem-estar animal e diferentes instituições de caridade aprovadas pelo altruísmo efetivo. Mas ele ficou estressado. Ele partiu para o Centro de Altruísmo Eficaz de MacAskill. Então ele se deparou com um site de criptomoedas e viu uma coisa estranha.

Era 2017 e a criptomoeda estava no meio de seu primeiro crescimento. O valor do Bitcoin disparou 10 vezes naquele ano, e os compradores investiram quase US $ 5 bilhões em muitas “ofertas iniciais de moedas”, ou ICOs, muitas delas mal escondiam golpes. Bankman-Fried, como muitos em Wall Street, não percebeu a criptomoeda. O que chamou sua atenção foi uma página da Web no CoinMarketCap.com que citava os custos das bolsas em todo o mundo.

Apesar dos defensores das criptomoedas discutirem uma revolução monetária descentralizada, a maioria dos exercícios depende de trocas pessoais para combinar consumidores e vendedores. As pessoas que precisam comprar Bitcoin ou Litecoin ou Ether simplesmente enviam seus {dólares}, ienes ou euros para uma negociação, trocam para trás e para a frente por algum tempo, depois retiram seu dinheiro.

Bankman-Fried notou que o dinheiro certo tem sido promovido por muito mais em algumas bolsas do que em outras. Esse era o tipo de alternativa de arbitragem de compra baixa e alta que ele descobriu para explorar na Jane Street. Mas lá ele construiu modas matemáticas complicadas para negócios que visavam se tornar lucrativos com pequenas variações de valor. Nas exchanges de criptomoedas, as discrepâncias foram muitas vezes maiores. “Isso é muito fácil”, Bankman-Fried lembra de ponderar. "Algo está errado."

Algumas das informações foram falsas e algumas das negociações não foram possíveis de serem realizadas. Controles de capital impediram os comerciantes de enviar dinheiro da Coréia do Sul, o lugar que o Bitcoin ofereceu por 30% a mais do que nos EUA. Mas no Japão, que não tinha essas diretrizes, o Bitcoin ainda era negociado com um prêmio de 10%. Em ideia, alguém pode ganhar 4% diariamente comprando Bitcoin em uma negociação nos EUA e enviando-a para uma japonesa para promover. A esse preço, em pouco mais de 10,000 meses, US$ 1 se transformariam em US$ XNUMX bilhão.

Bankman-Fried recrutou vários companheiros para ajudá-lo com o desafio. Havia Gary Wang, um colega de casa do MIT que trabalhava com informações de voos para o Google; Caroline Ellison, uma traficante da Jane Street; e Nishad Singh, um amigo de seu irmão mais novo que era então engenheiro do Facebook. Todos foram altruístas eficientes que acreditaram no argumento de Bankman-Fried que essa era sua maior probabilidade de ganhar e doar algum dinheiro enorme. Eles se mudaram para uma casa de três quartos em Berkeley e se aprofundaram na arbitragem.

Os obstáculos ao comércio foram principalmente sensíveis. Bankman-Fried nomeou sua empresa Alameda Research para parecer inocente. Mas os bancos dos EUA consideraram a criptomoeda tão superficial que alguns não o deixaram abrir uma conta. As bolsas japonesas permitiriam que apenas indivíduos japoneses sacassem dinheiro em ienes. Então ele abriu uma subsidiária no Japão e contratou um consultor da área. Ainda assim, o empreendimento parecia suspeito, e os caixas das instituições financeiras levantariam questões sobre suas transferências eletrônicas no exterior. Ele teve muito trabalho para enviar o dinheiro que começou a calcular se fazia ou não sentido construir um avião, voar para o Japão e ter um avião cheio de pessoas sacando dinheiro e levando-o para casa. (Não.)

Uma vez que Bankman-Fried descobriu bancos afiados, cada dia se tornou uma corrida. Se eles não transferissem o dinheiro do Japão antes do fechamento do departamento, eles perderiam o retorno de 10% daquele dia. Completar o ciclo exigia a logística de precisão de um filme de assalto. Uma equipe de indivíduos passava três horas por dia em uma instituição financeira dos EUA para garantir as transferências de dinheiro, e uma outra equipe no Japão esperava horas na entrada do caixa quando era hora de transferir o dinheiro novamente. No auge, a Alameda estava enviando US$ 15 milhões para trás e para frente dia a dia e produzindo uma receita de US$ 1.5 milhão. Dentro de algumas semanas, antes que a distinção de valor desaparecesse, a empresa havia ganhado cerca de US$ 20 milhões.

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Poucas apostas deram tão certo, mas houve outras que ficaram aqui fechadas. Em comparação com o mercado de estoque, as metas de gordura fornecidas por criptomoedas como resultado de compradores anormais estão se acumulando, e apenas um punhado de jogadores de dinheiro inteligente está tentando encontrar arbitragens. Em 2018, Bankman-Fried foi a uma convenção de Bitcoin em Macau, onde conheceu alguns dos grandes jogadores disponíveis no mercado e decidiu continuar no meio do movimento. Ele avisou seus colegas no Slack que não voltaria para Berkeley. Eventualmente, muitos deles se juntaram a ele em Hong Kong, que tem regras mais permissivas do que as dos EUA

Em 2019, a Alameda estava gastando um monte de centenas de {dólares} de receita por dia, o suficiente, pela lógica dos altruístas eficientes, para salvar uma vida a cada hora se Bankman-Fried tivesse escolhido doar o dinheiro para instituições de caridade precisas. Em vez disso, ele e seus colegas decidiram reinvestir seus ganhos, em parte na construção de seu próprio comércio de criptomoedas.

Os mercados estão em um estado lamentável. Eles têm sido problemáticos, travando incessantemente quando os custos despencaram ou dispararam. Alguns cobravam taxas da Alameda para compensar as bolsas por suas próprias perdas em empréstimos de margem para clientes potenciais – uma aplicação sem precedentes na Bolsa de Valores de Nova York. Um dos maiores, o BitMEX, estava sob investigação dos EUA. (Dois de seus fundadores se declararam responsáveis ​​em fevereiro por violações da Lei de Sigilo Bancário e enfrentam sem dúvida sentenças de prisão de anos.)

A equipe de Bankman-Fried levou 4 meses para escrever o código subjacente a uma nova negociação, aberta para empresas em maio de 2019. A FTX atendia a grandes comerciantes, fornecendo dezenas de vários tipos de dinheiro para adivinhar, derivativos complicados, como tokens com alavancagem integrada ou futuros de índices, e até apostas em eleições e custos de estoque. Fornecia empréstimos de margem, para que os comerciantes pudessem aumentar seus retornos - e perigo. Os clientes podem emprestar até 101 vezes suas garantias - alavancagem pouco maior do que a fornecida pelos concorrentes. (FTX reduzir o limite para 20 vezes no ano após a crítica.) E, principalmente, os comerciantes podem colocar dinheiro como garantia para emprestar qualquer moeda que desejarem, o que alguns concorrentes não permitiram.

Teve sucesso, em parte como resultado de tantos indivíduos que desejavam usar o comércio para comerciar com a Alameda. A quantidade diária de compra e venda atingiu US$ 300 milhões em julho daquele ano e uma mediana de US$ 1 bilhão em 2020. O FTX leva um mínimo de dois fatores de base (um nível de base é um centésimo de 1% no jargão de Wall Street) na maioria dos pedidos – são cerca de US$ 9 em encargos para comprar um Bitcoin por US$ 45,000, o valor no final de março. Isso somou uma receita de US$ 1.1 bilhão para o comércio no ano passado e cerca de US$ 350 milhões em receita, diz Bankman-Fried. (A Alameda, que ele não administra no dia a dia, faturou mais US$ 1 bilhão em receita apenas em 2021.) Dan Matuszewski, cofundador do fundo de financiamento de criptomoedas CMS Holdings, diz que Bankman-Fried lidou com suporte ao cliente sempre do dia e solicitou conceitos para brand spanking novas questões para o comércio. "Eles têm um apetite de risco colossal", diz Matuszewski, que negocia em FTX e também investiu no comércio. “Eles vão tentar coisas que falham constantemente. É calculado e inteligente.”

Se Bankman-Fried tivesse permanecido em Berkeley, a maioria das apostas que a FTX forneceu não teria sido razoavelmente, bem, autorizada. Gary Gensler, presidente da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA, diz que a maioria das criptomoedas precisa ser regulamentada como ações e trocas que lembram o FTX, como os mercados convencionais. Aqueles que ignoram os princípios não estão seguindo a legislação, diz ele. “Esta classe de ativos está repleta de fraudes, golpes e abusos”, disse Gensler em um discurso no ano passado. “No momento, simplesmente não temos proteção suficiente para investidores em criptomoedas.”

A FTX, incluída na nação caribenha de Antígua e Barbuda, inicialmente impediu os americanos de comprar e vender, embora muitos profissionais como Matuszewski tenham conseguido entrar porque já administravam empresas offshore.

Mas o mercado de criptomoedas dos EUA é grande. A rival Coinbase gera mais de US$ 600 milhões por mês em receita, embora forneça apenas dinheiro que argumenta que não se enquadra nas diretrizes da SEC. Em 2020, Bankman-Fried abriu uma negociação nos EUA com um menu restrito de tokens para comércio. Ele está em uma campanha publicitária desde então. No topo do Super Bowl industrial e nomeando a FTX Arena em Miami, ele gastou US$ 210 milhões para patrocinar uma equipe de videogames e contratou endossantes junto com o quarterback Tom Brady, o ex-lutador do Red Sox David Ortiz e a estrela do tênis Naomi Osaka. (A FTX em março também adquiriu a empresa por trás do Storybook Brawl.) Ele agora está pressionando o Congresso por novas diretrizes que podem permitir que ele forneça dinheiro extra e derivativos de criptomoedas.

Ele diz que a SEC deve compartilhar a supervisão de criptomoedas com a Commodity Futures Trading Commission, normalmente considerada mais agradável para os negócios. Ele contratou um ex-comissário da CFTC como chefe de técnica regulatória, comprou uma negociação de derivativos licenciada pela empresa e fez a doação máxima de US$ 5,800 para algumas dúzias de membros do Congresso de cada evento. (Em 2020, ele doou US$ 5 milhões para um comitê de apoio a Joe Biden, tornando-se um dos maiores doadores do presidente.) Talvez sem surpresa, ele teve uma recepção agradável quando foi a Washington. “Estou ofendido por você ter um cabelo afro muito mais glorioso do que eu já tive”, brincou Booker, o senador de Nova Jersey, em uma audição em fevereiro. Bankman-Fried diz que está tentando estabelecer uma estrutura para a supervisão federal e transferir a controvérsia para longe de extremos que lembram “banir ou deixar ir à loucura”.

Rohan Grey, professor de legislação da Universidade Willamette que trabalhou com os democratas para desenvolver regras de criptomoedas, diz que o mercado quer diretrizes rígidas para proteger os clientes de fraudes e impedir que suas oscilações desestabilizem o sistema monetário mais amplo. Na sua opinião, lobbies como os de Bankman-Fried dificultam esses esforços. “Sempre que as pessoas propõem regulamentações mais fortes, pessoas como ele saem e tentam impedir que isso aconteça”, diz Gray. “E, afinal, grandes negociações em dinheiro.

Jovens empreendedores de tecnologia como Bankman-Fried transformaram o movimento do altruísmo efetivo em um poder na filantropia. Mais de 7,000 indivíduos doaram pelo menos 10% de seus ganhos profissionais por um grupo administrado pelo Centro para Altruísmo Eficaz. Dustin Moskovitz, fundador do Facebook, doa dezenas de milhões de dólares por ano para instituições de caridade que o movimento reconheceu como eficientes. Elon Musk, da Tesla Inc., recrutou um jogador de pôquer profissional que se tornou altruísta eficaz para aconselhá-lo sobre doações.

Bankman-Fried me disse que doou US$ 50 milhões no ano passado, junto com ajuda pandêmica na Índia e iniciativas anti-aquecimento global. Este ano ele diz que vai doar não menos de cem milhões e até US $ 1 bilhão, tanto quanto as maiores fundações. Como diferentes altruístas eficientes, Bankman-Fried foi atraído por ameaças que podem levar à extinção da humanidade. Em sua opinião, uma coisa que tem uma pequena probabilidade de salvar a vida dos trilhões de pessoas que possivelmente habitariam nas gerações futuras pode ser mais inestimável do que aliviar a luta no momento. Alguns riscos soam como enredos de ficção científica: inteligência sintética desonesta, armas biológicas letais e guerra em casa. MacAskill, o fundador do movimento de altruísmo efetivo, diz que Bankman-Fried ficou momentaneamente empolgado com o conceito de comprar minas de carvão – cada uma para evitar emissões e manter a gasolina prontamente disponível caso seja necessária em um estado de coisas pós-apocalíptico. (Ele determinou que não era rentável.)

Bankman-Fried agora diz que sua alta precedência é a preparação para uma pandemia. Um futuro surto de doença, diz ele, pode muito bem ser tão mortal quanto o Ebola e tão contagioso quanto o Covid-19. Ele está financiando um grupo de advocacia liderado por seu irmão mais novo que está pressionando os governos a gastar mais, e doou US$ 5 milhões ao grupo de jornalismo investigativo sem fins lucrativos ProPublica para encobrir o assunto. “Devemos esperar que as pandemias piorem com o tempo e sejam mais frequentes, apenas por causa da possibilidade de vazamentos de laboratório”, diz ele. “Isso tem uma chance não trivial de desestabilizar o mundo se não estivermos preparados para isso.”

Pergunto a Bankman-Fried se ele tem ou não alguma dúvida sobre dedicar sua vida totalmente à criação de riqueza e doá-la. Ele pressiona o rosto entre os dedos por alguns segundos antes de responder. “Não é uma decisão que eu reavalio constantemente, porque acho que não me faz bem estar constantemente reavaliando qualquer coisa”, diz ele. “Não me parece mais, minuto a minuto, uma decisão.”

Por volta das 5h do dia da discussão do Clube Econômico, Bankman-Fried cai, desmaiando primeiro em sua cadeira de jogos, depois se enroscando no pufe azul ao lado de sua mesa, o cotovelo embalando o cabelo encaracolado. O local de trabalho é silencioso, exceto pelo clique dos funcionários conversando no Slack. Atrás de Bankman-Fried, um programador examina alguns códigos, com os dedos dos pés em cima da mesa e o short manchado de molho de soja. Depois de cerca de uma hora, Bankman-Fried se mexe, come um pacote de Nutter Butters e fecha os olhos mais uma vez. Durante sua soneca, os comerciantes trocarão cerca de US$ 500 milhões em Bitcoin, Ether e diferentes criptomoedas em seu comércio, e a FTX economizará mais US$ 100,000 em encargos.

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